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La Hidroelectricidad/CORPOELEC

EDELCA y el Río Caroní

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Transformadores, aliviaderos y Torre solar

Introducción. 

EDELCA Y EL RIO CARONI.

El creciente y acelerado proceso de industrialización que se ha venido operando en Venezuela ha motivado un alza considerable en la demanda de energía. El desarrollo económico y social del país exige energía abundante, renovable, segura, eficiente, no contaminante y a buen precio. La hidroelectricidad es el tipo de energía que reúne todas estas cualidades, y Venezuela dispone de suficiente recursos hidráulicos, especialmente en Guayana, para cubrir buena parte  de sus necesidades energéticas.

El estado venezolano consciente de esta situación decidió crear en el año 1953 la Comisión de Estudios para la electrificación del río Caroní, con la expresa misión de estudiar el potencial hidroeléctrico, que desde tiempo atrás se estimaba importante aunque nunca había sido confirmado científicamente. En principio esta Comisión estuvo adscrita al Ministerio de Fomento, luego a la Corporación Venezolana de Fomento y posteriormente a la Corporación Venezolana de Guayana; y el 23 de Julio de 1963 se constituyó oficialmente en la Empresa C.V.G. Electrificación del Caroní, C.A. (Edelca).

El río Caroní tiene aproximadamente 640 kilómetros desde su nacimiento, en la frontera con Brasil hasta su desembocadura en el río Orinoco, cerca de Puerto Ordaz.

La parte del Río denominada “Bajo Caroní ” que son los últimos 215 kilómetros de recorrido posee un potencial hidroeléctrico de 16.250.000 de kilovatios.  Cuenta además con varios sitios favorables para la construcción de presas, entre las cuales se destacan  Macagua, Guri, Caruachi y Tocoma ; y en el "Alto Caroní", los sitios de Tayucay, Aripichí, Eutobarina y Carrao.

El área drenada por este río está ocupada por un extenso bosque selvático de aproximadamente 62.500 kilómetros cuadrados de extensión lo que garantiza un caudal natural  regular durante todo el año,

La explotación hidroeléctrica del Río Caroní viene a sustentar la tesis de que el desarrollo hidroeléctrico integral de Venezuela va a tener un lugar de importancia en la solución futura a nuestras necesidades energéticas, en la medida que demostramos las ventajas de la energía hidráulica en comparación a la energía generada por los hidrocarburos.

Ver Bibliografía.